Dan maar hopen

Geen jaar gaat er voorbij zonder dat we London aandoen. Heel vroeg vandaag, eigenlijk midden in de nacht, om 02:00 uur stapte de loods aan boord en begonnen wij de Thames op te varen. Het eerste uurtje nog tegen het laatste beetje ebstroom in. Maar nog voordat men echt het gevoel heeft om op een rivier te varen begint de vloed al in te zetten. Het idee is om met hoogwater kentering de sluis naar het West India Dock in te varen.

Weer eens iets anders
Het is weer eens iets anders 50 mijl van de kustlijn een land binnen te varen. Hele ander dieren zijn er te zien, zo kom je op zee zelden koeien tegen. Ook reigers zie je niet zo vaak in de havens waar wij komen. Het is fijn dat de Thames twee oevers heeft. Want het uitzicht is niet overal even mooi. Maar hier heb je dus de keuze welke kant je wil gaan bekijken. Of de kant van de natuur met velden en woud, of liever de steigers en gebouwen waar het moeilijk te zeggen is of ze in het afgelopen eeuw gebouwd zijn of nog eentje eerder. Maar hoe dichter we bij London komen zien we steeds  modernere gebouwen en groengebieden, parken aangelegd door mensen.

Hoogwater
Eens de hoogwater kering gepasseerd is het alleen nog een bocht om het O2 gebouw heen en onder de kabelbaantjes door. Het schip dwars op de stroom leggen en duimen dat ze de brug wel eens op tijd open hebben voordat men al voorbij gedreven is. Ik weet nu al dat ik de volgende keer weer ga hopen dat men het ooit leert.

Ligplaats Londen
Normaal liggen we in de vaart naar de south quay DLR station, maar dit jaar is het bijzonder druk. Ik kan me voorstellen dat de HISWA jaren terug ook maar zo begonnen is. Maar we zijn van harte welkom en hebben zelf nog paar meter kade gekregen om af te meren. Gelukkig is ook aan de andere kant van de vaart de mogelijkheid je voorlijnen vast te maken en mij is verteld dat dit geen probleem is, want niemand wil passeren. Dus ik hoop maar dat het ook echt zo is.

about the author

Andi Manser - Kapitein Clipper Stad Amsterdam

Kapitein Andi Manser kwam ooit vanuit zijn geboorteland Zwitserland naar Nederland gefietst in de hoop op zee te kunnen gaan varen. Zijn droom is in 2009 uitgekomen: kapitein van Stad Amsterdam.